mardi 24 juillet 2012

Emma Johnson, récital de clarinette

Three Choirs Festival 2012 – Shirehall, Hereford, UK

Mendelssohn, Schumann, Ireland, Poulenc, Stravinsky, Bliss, Horovitz, Gerschwin


Emma Johnson, clarinette
John Lenehan, piano

Il est 11h du matin, la jolie salle aux tons bleu pale du Shirehall de Hereford est baignée de lumière, Emma Johnson entre en scène, souriante et énergique, clarinette en main, bottes noires à la Robin des bois et robe façon écailles de poisson.

Avec son complice John Lenehan au piano, elle nous enchante dans un programme varié et international : à la sonate que Mendelssohn écrivit à l’âge de 15 ans succèdent les romantiques Fantasiestücke de Schumann. La musique anglaise est représentée par John Ireland et Arthur Bliss : le premier, qui considérait la clarinette comme son instrument à vent préféré, a composé entre 1939 et 1943 une sonate lyrique et vive, devenue classique du répertoire anglais ; le second était soldat en France en 1916 lorsqu’il composa sa Pastorale, évoquant une douce campagne anglaise loin des horreurs de la guerre.

Pour la sonate de Poulenc Emma Johnson a choisi de changer sa tenue pour une tunique aux couleurs vives, nous expliquant ainsi illustrer les psychadéliques années 60.

Car Emma Johnson parle ! Avec humour, elle nous présente les oeuvres et leur contexte musical ou historique, établissant dès les premiers mots et premières notes un lien de proximité avec un public conquis – à vrai dire conquis d’avance, ah, on l’aime Emma en Angleterre depuis ses débuts en 1984 lorsqu’elle gagna adolescente le concours de la BBC du jeune musicien de l’année.

Le programme se poursuit avec de courtes oeuvres de Stravinsky, dont une première pièce donnant la parole au registre bas de la clarinette, et d’Horowitz, pour se terminer par un rappel réjouissant : Walking the dog de Gerschwin.

La clarinettiste et le pianiste ont l’habitude de jouer ensemble et visiblement plaisir à cela, ils ont d’ailleurs enregistré plusieurs disques , dont récemment la Suite for Emma (!) composée par John Dankworth pour l’artiste.

Regrettons simplement que ces talents ne traversent pas plus souvent la Manche.

Emma Johnson en tunique psychadélique, au Shirehall de Hereford
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